蝴蝶效應有多奇妙?1萬平方公里沙漠,養活550萬平方公里雨林

天空之城 2020/08/25 檢舉 我要评论

要說起蝴蝶效應,首先得談談磷這種元素。

磷是元素週期表中第15號元素,是生命活動最重要的元素之一。

對於人體來說,它存在於我們所有的細胞中,幾乎參與所有的化學反應,約占我們體重的1%。

對於植物來說,磷是主要的組成元素之一,植物體內的核蛋白、核酸、磷脂、磷酸腺苷等都含有磷。而核蛋白是細胞核的主要成分,磷脂則是原生質的主要成分。

磷是植物生長和發育的主要營養物質,如果缺磷,植物就會生長緩慢,植株矮小,葉片狹小,呈暗綠灰綠,沒有光澤,影響植物生長。

雖然亞馬遜雨林占全球森林的20%,南美洲卻是世界上磷儲量最貧瘠的地方。在亞馬遜雨林的土壤中,以磷為主的營養物質並不豐富,大部分已被固定到了植物本身。這些植物死亡或葉片凋落後,很快就會腐爛將營養物質釋放到土壤中,其中一部分會被植物吸收重新利用,另一部分卻會被雨水沖刷,通過溪流進入亞馬遜,並最終流失出去,導致磷等營養物質越來越少,土地越來越貧瘠。

博多萊窪地沉積了大量磷

在遠古時期的白堊紀,亞馬遜雨林所在的南美洲和撒哈拉沙漠、博多萊窪地所在的非洲還連在一起,在板塊運動中它們逐漸分離,被數千公里寬的大西洋隔開。5000多年前,撒哈拉完全乾燥,形成了沙漠,約40萬平方公里的查德湖慢慢萎縮,到現在僅剩下了一千多平方公里。

查德湖北部海拔更低的博多萊窪地是一個古老的湖床,其岩石礦物質由死去的矽藻等微生物沉積而成,含有大量的磷元素。事實上,北非是世界磷含量最豐富的地方,僅摩洛哥一個國家的磷儲量就占整個世界的70%以上,撒哈拉的土地可以說遍地磷礦,營養豐富——這不能不說是一種莫大的諷刺。

根據美國宇航局及其它組織2004年到2005年利用衛星和地面監測進行的多項研究,包括BoDEx 2005塵埃實驗,以及近年來多個國家科學家各種科學實驗和調查,都明確指向了一個令人匪夷所思的事實:幫助亞馬遜雨林植物成長的營養物質,56%都來自相隔4000多公里,跨大西洋另一邊的撒哈拉大沙漠。而承載這些營養物質的幾乎所有粉塵,又都來自小小的博多萊窪地!

博多萊窪地的小小蝴蝶,掀起了幾千公里外550萬平方公里亞馬遜雨林瘋狂生長的盛宴狂歡。

為什麼博多萊窪地會成為那只蝴蝶?

為什麼是博多萊窪地?為什麼不是撒哈拉沙漠其它地方?畢竟撒哈拉沙漠面積達920萬平方公里,為什麼僅有1萬平方公里的博多萊窪地的塵埃會吹向亞馬遜雨林,滋養那裡的眾多植物,讓那裡眾多的動物在森林裡漫遊,生生不息?

這是博多萊窪地獨特的地形和氣候條件決定的,關鍵是極強的地面風和易蝕的沉積物。

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