古人常說三妻四妾,三妻是哪「三妻」?四妾又是哪「四妾」?與我們想的一點都不一樣

DoveMiao 2020/05/11 檢舉 我要评论

三妻四妾指"妻妾眾多",如《莊子》記載:"靈公有妻三人,同濫而浴"。在人類學的概念上,一夫一妻制並不包含一般所謂"一夫一妻多妾制",這兩者其實是分屬不同范疇的語言,前者的"一妻"僅指女性配偶的惟一性,而一般所謂"一夫一妻多妾制"屬於人類學概念上的"一夫多妻制"。

那麼,三妻四妾具體是指什麼呢?

「三妻四妾」最早來源於明朝小說《金瓶梅》,「至如三妻四妾,買笑追歡的,又當別論」。

在清朝李漁創作的戲劇《風箏誤》中也提及此詞。自此,三妻四妾一詞開始為人熟知並使用。由此可見,三妻四妾一說是明清時期後起的,並非古來就有的說法。至於三妻與四妾的具體所指卻並不明晰。

三妻包括嫡妻、偏妻、下妻,但是偏妻與下妻卻徒有「妻」之虛名。

按照中國古代的婚姻制度,一般是一夫一妻多妾。所謂的嫡妻,乃是男子明媒正娶的首任妻子,也可稱為正妻。嫡妻地位最高,一般只有一位。只有在同宗兄弟絕嗣,兄弟中有人將自己獨子過繼給他時,獨子可以娶兩位嫡妻,以求延續雙方香火。至於偏妻與下妻,雖然有「妻」之稱,實則為妾。在民間的俗語中,偏妻也被稱為下堂妾。 而清代俞正燮的《癸巳類稿》中直言下妻曰妾。

至於四妾的說法更是眾說紛紜,流傳最廣的乃是陪嫁丫鬟一說。

在春秋戰國時期,主人出嫁時,一般會有貼身侍女或是宗族姐妹隨嫁。這些隨嫁的女人便被稱為媵妾。直到封建社會後期,這種陪嫁的習俗仍然存在。男人娶三妻時,會將三妻的陪嫁丫鬟納為妾,還有一妾則是父母所賜。這種說法看似合情合理,其實也有可疑之處。貼身丫鬟未必會被納妾,而且男人的妾室也未必止於四人。

三妻四妾一說更像是一種虛指,中國古人以數字表虛指的用法由來已久。

在成語中,以少數虛指多數的用法不計其數。除此之外,由於古人喜陽,指陽的奇數被用的次數更多。比如在司馬遷的《報任安書》中就有九牛一毛的用法,其中的九也只是表示數量多而已。在詩詞中,用數字虛指的用法也不少,比如後宮佳麗三千人。由此來看,三妻四妾是虛指用法的說法更為準確。

當然,並非所有的古人都能「三妻四妾」,大部分庶人終生只能得一妻。

在漢朝時,有特殊成就者才能得備八妾,普通官員只能有妻妾三個,庶人只能不得納妾。等到元朝時,庶人才得以納妾,而且還只能是在年滿四十還無後的情況下。如果隨意納妾,便會被笞打四十皮鞭。在這種情況下,權貴人家所納娶的妻妾多半不止三妻四妾,而平民百姓多半只有一位妻子。三妻四妾一說只不過是指權貴之家妻妾成群的狀況。

三妻四妾作為傳統社會的一種現象,它也體現了古代對於秩序的推崇。前朝的君君臣臣與後室的妻妾次序其實是一脈相承的,他們都是古人對等級推崇的體現。

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