【宇宙科普】280光年外,天文學家發現最古老的超級地球!年齡達100億年

天空之城 2021/01/25 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

事實證明,行星確實可以活很久。

在一項新研究中,天文學家在280光年外的恒星TOI-561周圍發現了三顆系外行星,其中包括一顆比地球稍大的岩質行星,即所謂的超級地球。 在近期舉辦的美國天文學會第237次會議上,研究人員介紹了相關發現。

由內至外,這三顆行星分別被命名為TOI-561 b、TOI-561 c和TOI-561 d,由美國宇航局NASA的新一代行星獵手淩日系外行星巡天衛星(TESS)發現。

根據TESS的資料和後續觀測,研究人員計算出了三顆行星的大小和公轉週期——TOI-561 b的直徑約為地球1.45倍,軌道週期僅10.5小時;TOI-561 c的直徑約為地球2.9倍,軌道週期10.8個地球日;TOI-561 d的直徑約為地球2.3倍,軌道週期16.3個地球日。

除此之外,他們還利用徑向速度法對行星品質進行估算。其中,TOI-561 b的品質約為地球3倍。通過簡單計算可知,TOI-561 b的密度與地球相當,可以確定是一顆岩質行星。又因為體型比地球大一號,所以它喜提了「超級地球」的光榮稱號。

實際上,這樣的發現原本並不足為奇,但考慮到該恒星系統的年齡,就變得非常引人注目了。TOI-561是一顆壽命比太陽長的橙矮星,年齡估計約為100億年,高達太陽年齡的兩倍。這意味著身處其中的行星也擁有近100億年的歷史,使TOI-561 b的身份立馬變得特殊起來——已知最古老的超級地球之一。

「TOI-561 b是迄今為止發現的最古老的岩質行星之一。」夏威夷大學的天文學家勞倫·韋斯(Lauren Weiss)介紹道。

從目前的狀況來看,TOI-561 b的環境對生命是非常不友好的。這顆古老的超級地球緊密環繞在恒星周圍,只需10.5小時就完成一次公轉,表面溫度預計超過2000攝氏度,而且還被潮汐鎖定。

但是在過去,TOI-561 b是否曾經處在更適宜的位置,並演化出生命乃至智慧文明呢?這是一個問題。畢竟,100億年的歷史,留下了足夠廣闊的的想像空間與可能性。

退一步說,TOI-561 b至少證明了一點——岩質行星可以在很長時間裡保持穩定存在。所以,對別的環境更舒適的古老岩質行星而言,在漫長時間裡演化出生命和智慧文明並非天方夜譚。你想啊,地球歷史大約45億年,就已經孕育出了人類文明。而一些星球上的文明可能領先我們幾十億年,他們會發展到什麼水準呢?完全超乎想像!

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