宇宙探索屢現「高光時刻」,2020諾貝爾物理學獎獲得者發現了「銀河系最深處的秘密」

天空之城 2020/10/06 檢舉 我要评论

 

2019年的物理學獎得主,因在宇宙學和地外行星相關領域的研究貢獻,被讚譽「徹底改變了我們對世界的認知」。今年的物理學獎則因「黑洞研究及發現銀河系中央的超大品質天體」方面的貢獻,一半被授予英國科學家羅傑·彭羅斯(RogerPenrose)、另一半被授予德國科學家萊因哈德·根澤爾(Reinhard Genzel)和美國科學家安德里亞·格茲(Andrea Ghez)

圖片來源:諾貝爾獎社交媒體帳號截圖。

2020年諾獎,聚焦銀河系「最深處的秘密」

今天的諾貝爾物理學獎仍然聚焦天體物理學領域,帶我們發現宇宙探索的又一「高光時刻」——黑洞和銀河系「最深處的秘密」。

這三位科學家正是在這一領域做出了開創性的貢獻。據諾貝爾官網介紹,羅傑·彭羅斯於1931年出生於英國科爾賈斯特,他因發現黑洞的形成是廣義相對論的可靠預測而獲獎。

萊因哈德·根澤爾於1952年出生于德國巴特洪堡,安德里亞·格茲於1965年出生於美國紐約市。這兩位科學家發現了銀河系中心的超大品質天體。

諾獎官網稱,他們三人的開創性發現,為我們提供了迄今為止最令人信服的證據,證明銀河系中心存在一個超大品質黑洞。

當物理學遇到天文學:愛因斯坦陪哈勃「看星星」

德國哲學家康得曾說過,世界上有兩樣東西最能震撼人們的心靈,其中一個就是我們「頭頂浩瀚燦爛的星空」。

而在過去一百多年間,諾貝爾物理學獎就見證了人類百年的探索領域,從腳下的這顆星球,擴展到頭頂的星空。

2019年諾貝爾物理學獎被授予詹姆斯·皮布林斯、以及蜜雪兒·馬約爾和迪迪埃·奎洛茲,表彰其在宇宙、天文學方面的貢獻。

2019年,隨著該獎項被同時授予宇宙學和系外行星學兩個領域,作為天文學分支的天體物理學迎來高光時刻。

再加上2015年的中微子振盪、2017年的引力波,過去五年中,天體物理學的研究成果已經三次斬獲諾貝爾物理學獎。

天文領域的研究者屢屢摘得諾獎桂冠,這在半個世紀前,是完全不可想像的事情。因為,那時的天文研究,還很難入諾獎的「法眼」。

正是由於諾貝爾沒有設立專門的天文學獎項,過去一些科學價值不遜於物理學研究的天文學發現,只能折戟諾獎「名利場」。

哈勃望遠鏡拍攝到的愛因斯坦環的圖片。圖中央是一個星系團,它的品質足夠大,以至於嚴重扭曲了它周圍的時空,形成了環繞這個星系團的奇怪環線,這就是愛因斯坦環。 圖片來源:NASA官網

這其中,可能要數宇宙膨脹發現者哈勃數十年無緣諾獎一事,最為遺憾。

這位美國天文學家,不僅建立了哈勃定律,被認為是宇宙膨脹的有力證據,還被稱為「星系天文學之父」。1931年冬,就連著名物理學家愛因斯坦都慕名跨越大西洋,來到美國西海岸的威爾遜山天文臺,和哈勃一起,用胡克望遠鏡「看星星」。

在那之後,一心想拿下諾貝爾獎的哈勃,又等了22年,但令人扼腕的是,他在1953年9月下旬的一天,因腦血栓發作猝然離去。此時,距離公佈諾獎得主僅剩下幾天。

值得慶倖是,20世紀下半葉以來,物理學和天文學相互滲透與融合的趨勢日益明顯。天文學觀測的新發現、一些天體物理學的突出成果,更是推進了物理學的發展。有非凡成就的天文學家獲物理學獎,就變得更加順理成章了。

《物理研究雜誌》的一篇研究,通過分析2017年及之前的諾貝爾物理學獎資料,發現天文學所占比例已經從最初的完全空白,升到了現在的7%。未來,可能還會有更多的科學家,憑藉天文學研究成果斬獲諾獎。

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