【宇宙科普】太陽系某衛星比月球小,科學家堅信上面有生命,各種跡象表明應該沒錯

天空之城 2020/11/10 檢舉 我要評論

科學家在尋找第二家園、尋找外星生命時,都會考慮到是否存在水,特別是液態水,這是因為科學家認為,在生命起源的過程中,水應該是一種非常重要的物質。水作為一種很好的溶劑,很多物質都能夠溶解在水中,可以在水中發生各種化學反應。

有一個著名的米勒實驗,米勒在實驗室中模擬了一個地球初期的大氣環境,這個模擬大氣中只有氫氣、氨氣、水蒸氣等物質,然後將這些氣體放到燒瓶中進行加熱、通電(通電模擬地球出現雷電),結果發現這個過程中產生了一些氨基酸,而氨基酸是合成蛋白質的基本單元。這一項實驗表明,地球起初沒有生命,但是在經過一系列的化學反應以後,無機小分子物經過化學反應後可以產生有機小分子物質,最後生成生物大分子,慢慢變成最初的原始生物。

當然,這個只是模擬試驗的結果,至於地球的生命起源是否就是這樣發生的,還需進一步探索。但是這實驗讓我們看到了地球生命從無到有的可能性,而這個過程,需要有水的存在。這也是我們在發現外星球存在液態水時會認為存在生命可能性的原因之一。事實上,在宇宙中,水並不是什麼罕見的物質,在我們太陽系內,很多星球都存在水,月球、火星、木衛二等星球都已經發現了水,其中木衛二甚至發現了液態水,更加讓科學家堅信木衛二應該是存在生命的。

木衛二

木衛二,即我們常說的歐羅巴,是木星的一顆衛星,其直徑為3138千米,比月球的直徑3476千米略小。別看木衛二離太陽比較遠,但木衛二可算得上是一個相對溫和的世界。其表面雖然被厚厚的冰層覆蓋著,但是在厚厚的冰層下,卻是一片巨大的液態海洋,這個冰下海洋的深度可能達到100公里。要知道,我們地球最深的海溝也只有1萬米左右,其它海域的深度就更淺了。至於這個寒冷的星球為什麼能夠存在這麼多液態水,可能是由於它被木星潮汐鎖定,與此同時,它還會受到木星的其它衛星引力牽引導致其冰下的地質保持較活躍,從而在其內部產生一些熱量,讓厚厚的冰層下能夠保持液態水。

當然,僅僅發現水,也不一定就能夠出現生命,生命起源的過程是非常複雜的。但是後續的研究發現,這個海洋與我們地球的海洋相似之處實在是太多了。雖然其表面是一個厚厚的冰層,但這些冰層卻不是非常穩定的,有時候會出現裂縫,這時候冰下海洋就會從這些裂縫中噴射出高達200米的噴泉。在2019年研究人員觀測到木衛二表面存在大量氯化鈉,也就是我們日常食用的食鹽,而這些氯化鈉的來源,可能就是通過噴泉的形式從冰層裂縫噴射出來的,即這個海洋和我們地球一樣是一個咸水海洋。

這些跡象都表明,木衛二真的是適宜生命的存在,如果我們地球的生命起源是隨機發生的化學反應產生的,那意味著在木衛二這些環境相對適宜的星球也能夠出現類似的生命起源。對此,有一些科學家甚至猜測,在木衛二冰下海洋中,可能已經有一些像魚的動物在遊動了。

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