馬斯克:地球星鏈網即將上線,火星星鏈網已在路上

天空之城 2020/10/28 檢舉 我要評論

馬斯克的獵鷹9號火箭又送了一批衛星上天,這是本月星鏈網衛星的第三次發射,將180顆衛星送上了太空,也將地球上空的星鏈網衛星增加到了895顆,除去主動報廢和失效的衛星,目前還有大約820顆在軌道上,已經達成了800顆基本組網的任務。

與此同時,這是獵鷹9號火箭的第100次發射,也是SpaceX公司第63次回收火箭成功。獵鷹9號火箭的成功率已達到99%,穩居現役所有運載火箭的榜首,在如此頻繁、如此大規模的發射中,成功率如此之高,獵鷹9號是現役最穩定、最安全的火箭已無需加什麼之一來修飾了。

這直接讓地球也無法阻止馬斯克了,SpaceX總裁兼首席運營官格溫·肖特韋爾(Gwynne Shotwell)最近在接受《時代》雜誌採訪時聲稱,馬斯克已計畫在火星軌道建設一個星鏈網,並將該網路和地球星鏈網連接起來,確保在火星和地球之間擁有強大的電信服務。這是什麼意思?星際互聯網就要來了嗎?

聽到這個消息的某些通信專家們可能第一個反應就是,什麼?不可能,絕對不可能,30毫秒的延遲都讓人無法忍受,地球和火星之間光都要走一二十分鐘,這延遲還讓不讓人活啊?

我在本月初的一篇文章裡就提出,NASA將月球4G網路的合同授予諾基亞可能是一個錯誤,能不能建成都很懸,因為馬斯克有可能在月球軌道打造星鏈網,甚至會很快在火星周圍也建設星鏈網。因為網路已經成為個人最基礎的需求,未來人類進入太空,當然需要網路先行,現在星鏈網技術已越來越成熟,NASA壓根兒就不用授予什麼合同,馬斯克都會積極搶佔月球和火星網路通信的先機。

月球和火星星鏈網無須什麼特殊的技術,甚至可以和地球星鏈網使用同樣的衛星,只需在軟體上調整優化就行了。但要將月球星鏈網和火星星鏈網與地球連結起來就有大問題了,月球和地球之間倒還好,38萬公里,延遲近兩秒;和火星之間就有大問題了,相距幾千萬公里到幾億公里不定,延遲從幾分鐘到二十分鐘,即時通信根本就不可能。

雖然即時通信無法進行,但電子郵件、短信等服務卻可以不受任何限制,我們依然可以通過這些方式在兩個星球間進行超時空通信。肖特韋爾說,一旦人類登上火星,在火星周圍建設星鏈網就變得非常關鍵了。

當然,隨著人類登陸火星,未來對火星進行地球化改造後,無論如何打造通信網路,兩個星球之間的距離也必然導致交流的極度匱乏。雖然馬斯克現在的願望是把火星作為地球的備份,建立人類的第二家園,以防地球萬一發生什麼好讓人類繼續生存下去,但未來地球人和火星人的分離是必然的,並將最終演化成兩個不同的人種。

這種暢想可能已經太瘋狂了,不過人類一旦登陸火星,這些恐怕就是不遠的現實了。隨著人類科技的爆發式增長,所有的瘋狂可能都將不再瘋狂。或許正如肖特韋爾所說,她在2002年採訪馬斯克,聽他說起這些目標的時候,感覺簡直是瘋了,但差不多二十年後,現在看起來已不是那麼瘋了。

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