【自然科普】地球上空出現罕見一幕,一道藍色閃光沖天而起,像是飛船尾焰

天空之城 2021/01/30 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

在圍繞地球運行的眾多人造物體之中,如果按規模來排名的話,排在第一名的當屬國際空間站,這個運行在距離地面大約400公里的軌道上的龐然大物,總重量超過了400噸,其上搭載了大量用於的科學研究和觀測的設備,還配置了可供人類長時間逗留的生命保障系統。

從國際空間站俯瞰,美麗的地球可以說是盡收眼底,當然了,如果地球上空出現了什麼奇特的現象,在這裡也可以第一時間觀察到,近日,一段來自國際空間站的影像顯示,地球上空出現罕見一幕,我們先來一睹為快。

這段影像拍攝於太平洋中部的上空,我們可以看到,地球上空的雲層裡首先出現了數次強烈的閃光,似乎在醞釀著什麼東西,然後雲層中的一小塊區域猛地一亮,緊接著一道藍色閃光沖天而起,同時還在大氣層中造成了類似衝擊波的效果,看上去就像是有什麼物體從雲層中發射出來一樣。

需要說明的是,這段影像的速度其實是放慢了的,實際上,整個過程的持續時間只有大約400毫秒(1秒等於1000毫秒),考慮到這段影像的巨大視野,我們不難想像出當時的場景應該非常壯觀,應該不是我們人類所為,但如果不是人類,那這是誰發射的呢?

相信想像力豐富的人在看到這罕見一幕之後,已經聯想到傳說中外星文明了,畢竟我們的想像中的外星人是無所不能的,製造這種「大場面」可以說是輕而易舉。然而對於這種藍色閃光,科學家卻另有合理的解釋,到底這是什麼情況呢?下面我們就來瞭解一下。

早在幾十年前,就有宇航員報告稱有時候會看到地球上空出現奇怪的閃光,剛開始的時候,人們猜測這可能是因為宇航員的視網膜遭到高能宇宙射線的轟擊而出現的幻覺,但隨著目擊次數的增多,這種現象逐漸引起了科學家的重視。

科學家推測,這應該是由高空大氣放電所引發的一種罕見的現象,很明顯,我們在地球表面上是很難觀測到這種現象的,因此在2018年4月13日的時候,人們在國際空間站上安裝了「大氣-空間相互作用監測儀」,該儀器重約314公斤,配備有光度計、高速相機以及高度靈敏的X射線/伽馬射線等各種探測設備,可以即時監視地球上空出現的各種閃光。

也就是說,前面我們看到的影像不是並無意中拍到,而是來自于科學家的「精心佈局」,在這罕見一幕出現的一瞬間,「大氣-空間相互作用監測儀」就已經將其鎖定,並收集到了詳細的資料以供後續的研究。

測量資料顯示,在那一道藍色閃光出現之前,雲層出現了五次強烈的放電現象,每一次的持續時間在10至20毫秒之間,在這個過程中,雲層既產生了強大的電場,又產生了電離空氣的路徑,與此同時,大量的在X射線和伽馬射線形成了一個非常強大的「光脈衝」。

緊接著,這個「光脈衝」向上傳播到電離層,並激發了電離層下部區域中的自由電子,然後與這裡的中性氮發生猛烈撞擊並呈圓錐形擴散,最終釋放出大量的輻射,由於中性氮擁有藍色的發射光譜,於是我們就看到了一道藍色閃光沖天而起。

那為什麼這道藍色閃光是向上的呢?對此研究人員認為,這是因為雲層上部的帶電區域,與更上方的空氣中的相之相反的電荷層之間發生了「電擊穿」,進而形成了一個自下而上的「光脈衝」。

總而言之,雖然這種罕見的現象看上去很不尋常,但是它卻應該是一種自然現象,並不是誰發射的,當然也與我們想像中的外星文明沒有什麼關係。

值得一提的是,這種沖天而起的藍色閃光並不是第一次被發現,相關記錄顯示,早在1989年,「亞特蘭蒂斯」號太空梭就報告稱發現了這種現象,後來人們將其稱為「藍色噴流」(Blue jets)。而此次由國際空間站捕捉到的「藍色噴流」,是迄今為止最清晰,也是資料最全面的,這給相關的研究領域提供了重要的參考。

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