外星生物來了?80公里高太空邊緣發現50公里寬巨大紅色精靈水母,科學家稱他們為「精靈」

天空之城 2020/08/19 檢舉 我要评论

這幾天很多地方都進入了雷雨模式,狂風驟雨,電閃雷鳴,銀蛇在空中狂舞,蔚為壯觀。不過在美國德克薩斯州麥當勞天文臺,一位科學家史蒂芬·胡默爾卻拍到了更為罕見的天象,在80公里高的太空邊緣,一群巨大的紅色精靈「水母」,仿似降臨地球的天外來客,殺氣騰騰地沖入了大氣層之中。

世界各國普遍把地球上空100公里作為大氣層和太空的分界,不過美國的太空邊界更低一些,科學界普遍把80到85公里的高空作為太空的分界線。那麼這些巨大的紅色水母究竟是什麼東西,真的是來自外星的天外來客嗎?它們到地球來幹什麼呢?

其實這些紅色水母的正式名字叫精靈(Sprites),是一種發生在積雨雲之上,太空邊緣的罕見天象,是一種瞬態發光現象,而不是什麼可以長期以實體存在的生物。紅色精靈「生活」在雲端之上,有的像巨大的水母,直徑可達到約50公里,有的像紅色的鈴鐺,有的又像一根柱子,直插太空邊緣,所以看起來就像是外星來客一樣。紅色精靈的「生命」極其短暫,多數只有幾毫秒,最長也不過100毫秒。

紅色精靈出現在60公里到80公里的太空邊緣,是一種超快的電脈衝,由雷暴雲和地面之間產生的正地閃引發,形成一團直徑幾十米的等離子球,一般在80公里的高空形成,之後以10%的光速迅速向下移動。在紅色精靈橙紅色的上方結構下面,有時似乎還懸掛著藍色的觸鬚,看起來就像漂浮在天空裡的美麗水母。

正是因為紅色精靈傳播速度極快,轉瞬即逝,再加上經常會被雷雨雲遮蓋,所以很難從地面上看見,或用相機捕捉。胡默爾今年已錄製了約70個小時的錄影和圖像,一共捕捉到了約70個紅色精靈圖像。一般地表附近閃電越猛烈、越頻繁,紅色精靈就越容易出現。

在阿波羅登月的時代,宇航員們剛剛進入太空,有些宇航員就報告了這種神秘的紅色精靈,由於瞬間就會消失,他們往往會以為自己出現了幻覺;一些戰鬥機宇航員在執行任務的時候,也會報告這種紅色或藍色的瞬態閃光,極為快速地掠過眼前,往往也會認為自己出現了幻覺。由於紅色精靈極為短暫,詭異,恐怖,常常會讓宇航員和飛行員們毛骨悚然,心有餘悸,以為遇到了某種從科學上不好說出口的神秘現象。

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