科學家幾乎確定太陽系還存在第九行星,為什麼現在還沒有找到?

天空之城 2020/10/09 檢舉 我要評論

自從2006年國際天文聯合會(IAU)正式定義行星概念,將冥王星排除行星范圍,將其劃為矮行星(類冥天體)。科學家就想在太陽系找到第九行星。

為什麼說科學家幾乎確定太陽系存在第九行星呢?這就和科學家發現的塞德娜以及2015 TG387兩顆天體有關了。

2003年11月14日,位於聖地牙哥東北部帕洛馬山天文臺的撒母耳·奧斯欽望遠鏡(Samuel Oschin telescope)首次觀測到塞德娜,當時帕洛馬山天文臺正在搜尋黃道離散天體。在冥王星被列為矮行星之後,科學家以為塞德娜會代替冥王星的位置。然而赫歇爾空間天文臺在2012年的觀測結果顯示賽德娜的直徑為995±80千米,比冥衛一還要小。

科學家在觀測賽德娜處在一個難以解釋的神秘的偏心軌道中。這表明似乎有大天體擾亂了他們的軌道,而最好的解釋就是在離柯伊伯帶足夠近的地方存在一顆大行星,它可以通過重力吸引影響柯伊伯帶中的天體,但它距離內太陽系足夠遙遠,不會影響近日行星。

後來科學家通過電腦類比,假設賽德娜確實受到了這樣一顆行星的引力影響,在這個基礎上計算出了這顆所謂的「第九行星」可能所處的軌道,甚至預言了這顆超級地球在天空中可能所處的方位。

後來,科學家根據類比的軌道,在利用超大望遠鏡巡視天空搜尋太陽系極遙遠天體時,發現了2015 TG387,這是一顆屬於內奧爾特雲的天體,TG387距離我們120億公里,相當於地球到太陽距離的80倍,也相當於海王星到太陽距離的大約2.5倍!

G387的軌道要比地球的公轉軌道長出2000多倍。最遠的時候,這個天體可以運行到距離太陽3500億公里以外,最近的時候,它也不會靠近到太陽100億公里以內,差不多是海王星到太陽距離的2倍以上。這意味著,它的軌道非常橢長,它需要4萬年才會繞太陽一圈,2015 TG387上一次接近太陽的時候,長毛象(mammoth)和洞熊(cave bear)正在歐亞大草原上悠遊漫步。

TG387的發現、軌道朝向都驗證了關於「第九行星」的假設。

2003年發現的塞德娜(Sedna),和2012年發現的2012 VP113,再加上2015 TG387,軌道有某些程度的相似之處,這些軌道的近日點方向具有向某個特定方向聚集的傾向,這些天體距離內太陽系太陽, 根本不可能會受到8大行星的引力影響。這意味著有一顆大天體,把這些天體都推進了相似類型的公轉軌道,這顆理論上可能存在的第九大行星品質大約是地球的5~20倍,擁有一個偏心率極高的軌道,在軌道最遠處距離太陽可以達到地球到太陽距離的250倍以上。

一些科學家認為,2015 TG387或多或少幫助他們縮小了搜尋范圍。他們推測第九行星的位置與2015 TG387的軌道相對,而形成重力共振,清掃並維持住這些既怪異又扁長的軌道。

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