20年內找到第二地球?科學家:3億顆潛在可居住行星遍佈銀河系

天空之城 2020/11/07 檢舉 我要評論

隨著美國宇航局對開普勒探測器的資料進行深入分析,發現了越來越多的系外行星。科學家估計,在20年內,我們發現類地行星的概率超過95%,這相當於說這個發現是個大概率事件。目前已經確認的系外行星數量為4296個,還有5600多個系外行星的候選者正在等待甄別中。

圖片解讀:類地行星是宜居條件的基礎,該系統中需要有類太陽恒星、岩石行星、大氣層、適合的軌道等要素

圖片解讀:宜居行星適合人類居住,但我們在可預見的未來不可能抵達那兒

要找到第二個地球,就需要找與我們太陽相似的恒星。我們的太陽為G型黃矮星,在銀河系中比較少見一些。當開普勒資料和蓋亞天文臺的資料整合之後,我們發現宜居行星應該是真實存在的。資料庫說明我們銀河系中有一半的恒星是與太陽相似的。

開普勒空間站望遠鏡項目在2009至2018年完成任務,最終燃料用完,其留下的資料庫表面,我們銀河系中的行星數量將高達4000億的規模,其中有一部分行星是可宜居的。開普勒望遠鏡的資料已經告訴我們,銀河系內有數十億顆行星,這些行星中有很大一部分是岩石的,這樣的行星表面容易維持生命。僅銀河系中就可能有多達3億顆潛在的、可居住的行星。更重要的是,這次發現的類地行星有4個位於30光年之內,最終的距離我們只有20光年。由於每顆恒星的特徵不同,因此這些類地行星的宜居性會受到影響。

圖片解讀:開普勒-62是個小太陽系

圖片解讀:開普勒-186f塊頭與地球差不多

歐洲空間局的蓋亞探測器已經完成七年的任務,對銀河系內超過10億個天體進行了觀測,包括太陽系之外的行星、類星體等。研究小組還考慮了行星大氣的影響,如果大氣層太厚,那麼影響到恒星光照射到表面;如果行星大氣層有一部分太薄,那麼對太陽光的吸收就更少了。研究發現,50%至75%的類太陽恒星能夠滿足岩石行星存在液態水的條件,根據地球-太陽模式在宇宙中找宜居行星,是目前最靠譜的一種方法。當然,地球之外的生命也可能具有多樣性,這導致了天體生物學的發展,支援生命存在的行星所擁有的條件會更加苛刻。但隨著系外行星被確認數量的增加,我們找到宜居行星是個時間上的問題。

筆者認為,宜居行星對人類而言其實是個非常遙遠的夢想,即便找到我們也無法前往,這是因為系外行星距離我們非常遙遠。距離我們最近的半人馬座阿爾法星有4光年之遙,就憑旅行者1號的速度,也需要幾萬年才能抵達。找到宜居行星並非讓人類前往定居,而是根據這些發現成果推動我們對系外行星的認識,以及找到擁有生命的行星。

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