木星衛星或增至600顆,多顆衛星或已誕生地外生命

天空之城 2020/10/02 檢舉 我要評論

據報導,近日,來自加拿大的天文研究團隊通過觀測結算後,認為木星的周圍可能存在著600顆左右的候選衛星,而且直徑都在800米以上。這個發現在經過「sky&telescope」官方網站報導後,立刻引發爭論,未來如果真的證實,那麼有關衛星尺寸界限的定義,或許將被徹底改寫。

研究者是如何發現這些衛星的?

先讓我們看一下什麼是衛星。現代研究認為,圍繞著某一顆行星進行閉合軌道週期性運行的自然天體,就是衛星。

截止到目前,在太陽系中,除了水星和金星之外,其它行星周圍都發現了衛星的身影,目前已知的太陽系中衛星數量一共有205顆,其中土星是太陽系中的「衛星之王」,它已知的衛星數量有82顆。其次是木星,已知的衛星數量是79顆。

因為衛星軌道分佈並不均勻,而且同樣不發光,大小也都不同,所以,在衛星的尋找和確認上,也並不容易。

拿這次尋找木星的候選衛星來說,其中一個原因是,木星作為太陽系中的「巨無霸行星」,它本身非常大,以它強大的引力來看,科學家們猜想木星的周圍,應該存在著更多的衛星,只不過我們尚未發現而已。

這次來自於加拿大不列顛哥倫比亞大學的研究團隊, 在共同發現了將近50顆小尺寸的衛星後,通過結果反推,最終計算出了木星實際上的衛星數量——大約在600顆左右

通過利用相機拍攝木星周圍的天空區域圖片,科學家們也鎖定了126個這些候選衛星可能分佈的范圍區域。

但是,由於估算的大小普遍都為直徑800米以上,這也引發了科學界的爭議,因為一直到今天,多大的天體才能算得上是衛星,並沒有一個準確的資料范圍,如果未來真的需要將太陽系中數百顆甚至更多的小天體統統定義為衛星,那麼現有的衛星理論就需要被改寫。

衛星有什麼作用?

衛星是如何形成的呢?有觀點認為,在形成行星的星雲盤外側,當行星出現後,星雲盤殘骸中就會形成衛星,這個形成過程和恒星、行星的誕生過程類似。

此外,還有一種觀點是,衛星是誕生於太陽系早期,當時太陽系中有上百顆行星,通過撞擊最終碎片被行星的引力抓牢,而變成了衛星。

多年來,科學家們也一直在研究衛星對於行星來說,有什麼作用。拿地球和月球之間的關係來說,月球作為地球唯一的天然衛星,一直有一種觀點認為,是因為月球,地球才有機會孕育出生命,事實上月球也的確幫助地球阻擋了很多「偷襲」地球的小行星。

此外,地球和月球互相牽引,月球也可以讓地球的自轉穩定平衡,同時,可以控制地球的潮汐,並且説明人類觀察記錄時間等等。

但是,其它星球上的衛星,又有什麼作用呢?拿木星來說,木星周圍存在著大量的衛星,這些衛星顯然不是為了維持木星穩定而存在的,那麼,它們又因何出現在哪裡呢?這個問題,科學家們目前也很難解答。

衛星上或存在生命

可以肯定的一點是,衛星作為自然形成的天體,現代研究認為,衛星上也存在著非常豐富的資源,同時,衛星上也可能存在著生命。

研究者表示,太陽系中的另一顆生命星球,或許就隱藏在木星系統中,也就是說,在木星的諸多衛星中,有一些可能已經存在著生命。

比方說最被看好的木衛二,和近期成為俄羅斯科學家「新寵」的木衛四,雖然它們上面都被厚厚的冰殼覆蓋,但是通過觀測研究,它們上面存在地下海洋的可能性極高,而且由於它們都非常的古老,這意味著內部可能已經存在生命。

由此可見,衛星雖然看起來不起眼,但是它們似乎還承擔著孕育生命的角色,而且木衛三、木衛四之上還有著大氣層和氧氣,這些都讓它們更有吸引力。

下一步,科學家們一方面希望可以繼續通過觀測,找到更多的衛星,同時也將衛星尺寸的界限定義進一步完善;另一方面,未來也將加大探測力度集中在多顆重點衛星之上,如果真的能在衛星上找到地外生命,那麼,有關生命的很多謎團,也都將因此被揭曉,一起拭目以待吧!

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