還有兩顆星球可能有海洋!距離地球僅30億公里,人類前往只要9年

天空之城 2020/07/31 檢舉 我要評論

下一個旗艦級探測器將鎖定哪顆行星?隨著中國開啟行星探測工程,美國也面臨著巨大的壓力,中國航太的發展速度極快,美國宇航局也提出了對天王星進行探測的意向,以便獲得更多的資金支援。目前我們對天王星的瞭解都是基於旅行者2號的資料,還有大型天文臺的觀測,天王星的自轉軸與其他行星都不一樣,磁場還不對稱,這個現象都可以列入天王星的謎團。天王星作為一顆冰巨星,表面溫度只有零下200多攝氏度,表面和大氣主要元素為氫、氦、氘等,還有甲烷物質,天王星也是太陽系內大氣溫度最低的行星。

旅行者2號抵達天王星,這顆冰巨星第一次被我們所熟悉

天王星是個冰巨星,長期以來我們對它的各種奧秘都不是非常瞭解

對天王星的研究有助於我們瞭解太陽系外側軌道的環境,這需要一個旗艦級的探測器來執行,造價至少在10億美元以上,需要在未來10年內發射,這樣可以利用木星的引力加速,如果錯過這個視窗,就需要等上數十年的時間了。

天王星作為一顆冰巨星,我們對它的認識很少,最重要的是天王星有27顆衛星,旅行者2號就發現了10顆,衛星總數在太陽系內排名第三。在27顆衛星中,其中5顆是常規的衛星,直徑在數百公里不等,最大一顆直徑只有788公里,比月球還小。有9顆衛星是不規則的,這說明這9顆衛星是從其他地方捕獲的,那麼這些衛星上就有可能存在非太陽系的物質。另外13顆就更小了,位於環結構中,或者稱之為環衛星。

天王星有27顆衛星,其中有兩顆衛星可能有海洋

天王星在太陽系的位置,處於太陽系行星的外側軌道上

天王星的衛星群主要由岩石和水冰組成,我們對天王星衛星所關注的地方也在於能否找到位於冰層下方海洋。頭條獨家的宇宙印象指出,在天王星衛星中,Miranda和Ariel這兩顆衛星已經發現了一些表面活動,暗示表面下方有液態水海洋,這個情況與木衛二、土衛二有些相似。在天王星潮汐力的作用下,表面下方的冰層會融化,形成海洋。如果天王星的衛星Miranda和Ariel有地下海洋,那麼就必然會成為人類深空探測的棲息地,可作為補給站使用,液態水是人類在太陽系中載人飛行非常需要的資源。

天王星還有9顆不規則的衛星,比如Titania和Oberon,這些衛星有可能來自太陽系更遙遠的地方。自從第一個星際小行星闖入太陽系之後,科學家就猜想我們的太陽系中應該還有其他星際小行星,只不過我們沒有發現而已。天王星的軌道處於太陽系外側,有可能捕捉到一些星際天體,這樣一來我們登陸天王星的衛星就能獲得這些太陽系外天體的資訊,意義是非常重大的。

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