64億公里外的太空,新視野號拍攝太陽系「化石」:超出人類想象

薛定諤的貓 2021/08/05 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

400多年前伽利略第一次把望遠鏡指向了星空,那是人類第一次真正意義上的仰望星空。伽利略在木星周圍發現了四顆發光的球體,那也就是今天木星的四顆衛星「木衛一、木衛二、木衛三和木衛四」。

在那以後我們的目光不再局限於地球,從上個世紀中葉人類開始太空探索,前蘇聯率先發射第一顆人造地球衛星、第一個把人類送出地球,而美國率先完成了載人登月,共有12名宇航員登上了月球表面,這顆距離我們最近38萬公里外的月球是人類目前最遠的足跡所在。

但這並不是人類最遠的痕跡,上個世紀七十年代,NASA相繼發射了數顆星際探測器,它們的穩定探測目標是四顆氣態巨行星,木星、土星、天王星和海王星,目前飛行最遠的探測器是旅行者一號,飛行44年現在距離地球大約是228億公里,這也是人類最遠的探測器了,2025年它將和地球徹底失去聯繫,它的目標是飛出太陽系,下一個目標可能就是距離我們最近的恒星比鄰星了,只不過按照它目前的速度要想飛宇比鄰星可能要在7.6萬年之後了。

我們對太陽系的認識和瞭解不再局限於八大行星,而是更遠處的柯伊伯帶甚至是奧爾特雲。

本世紀NASA發射了它們的第五顆星際探測器,2006年1月新視野號探測器從甘迺迪航太發射中心升空,它的主要探測目標是冥王星以及它的最大衛星卡戎。要知道在那個時期,冥王星還沒有被踢出大行星之列,我們的課本裡還是九大行星。只不過在當年舉辦的天文聯合會上,冥王星被降級稱為矮行星,因為它的質量、形狀以及公轉軌道等都不達標!

經過漫長時間的飛行,2015年7月新視野號成功飛越冥王星,完成了它的第一探測目標。而它的下一個目標就是編號為2014 MU69的柯伊伯帶天體,它也被稱為「太陽系化石」,同時由於距離地球較遠又被稱為「天涯海角」。

2019年的元旦,新視野號正式抵達這個被稱為「太陽系化石」的天體,從而也拍攝下它的清晰畫面,此前我們從哈伯太空望遠鏡中確定了這顆天體的存在。在那距離地球64億公里之外,有大量的矮行星以及天體碎片,它們大部分都是形成於太陽系初期,很多理化性質都能幫助我們揭示太陽系形成之初的奧秘,被科學家認為是探測太陽系的重要進步!

大量如「天涯海角」星的小天體自誕生以來就一直存在太陽系的邊緣,它們幾乎沒有受到太陽的任何影響,保持著最初的模樣。它們就像是太陽系的「時間膠囊」或者說「化石」,對於它們的探測有利於科學家更好的瞭解46億年前太陽剛誕生時的模樣。

2015年哈伯太空望遠鏡發現了「天涯海角」星,代表著已知世界之外的地方,但那個時候我們並不是特別瞭解這顆天體,科學家以及愛好者們預言猜測了它的可能形狀,一切都等待新視野號給我們帶回它的資訊。

從新視野號拍攝的照片來看,這是一個由兩部分構成的小天體,看上去就像是兩個土豆疊加在一起,但實際上更像是兩張餅。科學家認為這種現象其實很罕見,可能在太陽系形成初期,兩個小天體碰撞後就結合成現在的模樣。

在太陽系的邊疆存在著大量的天體,它們被稱為「太陽系化石」,無聲的記錄著太陽系形成之初的故事,此前的旅行者一二號探測器都沒能對柯伊伯帶天體進行探測,但是新視野號做到了,未來它也將向太陽系外飛行,等待著它傳回更多資料,讓我們瞭解太陽系瞭解宇宙!

 

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