1萬年前人類犯了一個錯誤,導致蚊子基因突變,從此蚊子開始咬人

天空之城 2020/08/06 檢舉 我要評論

夏天最讓人感到煩躁的因素除了高溫之外,還有蚊子。作為四大公害之一,蚊子和蟑螂一樣幾乎無孔不入,只要家裡存在有積水的地方,那裡很快就會成為蚊子滋生的溫床。出現在我們周圍的蚊子多數會咬人吸血,這讓很多人認為幾乎所有蚊子都會咬人。

其實不然,在世界上超過3500種蚊子中,專門咬人的蚊子很少。但由於人口基數大,這部分咬人的蚊子的種群數量也大。一直以來,科學家們想弄清楚為什麼有些蚊子咬人,而有些蚊子不咬。近期,一篇發表在《當代生物學》的研究論文提出了新觀點。這篇出自普林斯頓大學研究團隊的論文指出,有兩個因素促使蚊子咬人,分別是乾燥氣候和城市生活。

咬人的蚊子可能從大約1萬年前就開始出現了

昆蟲學家表示,自然界中大多數蚊子都不針對人類,它們並非只以人血為食,還對其他脊椎動物下手。那麼為什麼存在專門咬人的蚊子呢?例如日常生活中常見的伊蚊。對此目前學術界的主流觀點認為,專門咬人的蚊子大概是在一萬年前出現了。它們是伴隨著人類聚居地的產生和農業的發展而出現的。

人類聚在一起發展農業,必須要挖鑿水渠對農田進行灌溉,同時也會挖鑿水庫將水蓄起來,以應對乾旱情況。然而水體,尤其是積水,是蚊子產卵的主要場所,因此起初蚊子會到人類開鑿的水渠中繁殖,然後蚊子形成後人類是它們最近的動物,於是它們嘗試叮咬人類,發現人類身上也有血可以吸。久而久之,叮咬人的基因在特定蚊群中遺傳了下去。

這樣的解釋確實符合我們的日常生活情況,在人類聚居的地方,蚊子能夠找到最近的食物來源就是人類了。但是這些咬人的蚊子並非專門針對人類,還會叮咬其他動物,否則登革熱、黃熱病等病毒也不會傳播到人類身上。

研究人員做了什麼實驗?

為了研究蚊子咬人是否存在哪些嗜好,普林斯頓大學的研究人員設置了巧妙的實驗。他們從非洲南部27個不同地點收集到了埃及伊蚊和它們的蟲卵,然後帶回實驗室進行實驗。實驗中,研究人員分別設置了兩個特殊容器,其中一個容器裡放入了一隻活的豚鼠,另一個容器裡伸進去的是志願者的手臂。

然後志願者通過輸氣管向自己手臂所在的容器吹氣,讓容器中含有人類的氣味。最後研究人員向兩個容器同時釋放同等數量的埃及伊蚊,然後觀察哪個容器中動物被叮咬的情況更嚴重。

實驗結果說明什麼?

實驗結果並不明顯,因為豚鼠和人手上都有伊蚊叮咬。最後研究人員對釋放的伊蚊進行分析,發現從人口稠密的地方捕捉到的伊蚊更喜歡叮咬人手,而從野外捕捉的伊蚊似乎並不是對人手很感興趣。此外,它們還發現從氣候乾旱、氣溫炎熱的地方捕捉到的伊蚊,更喜歡人類的氣味。例如從迦納的庫馬西和布吉納法索的瓦加杜古捕捉到的蚊子更喜歡人的氣味。

該實驗表明,如果蚊子長期生存在人類聚居地,那麼它叮咬人的可能性更大。而影響蚊子叮咬人的因素主要有兩個,一是乾燥炎熱的氣候,二是人類高密度的聚居生活。該研究進一步揭示了影響蚊子咬人的原因,我們可以針對這些原因對那些有潛在危害的蚊子進行靶向清除,從而減少疾病的傳播。

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