正在「家」裡睡覺,突然火山爆發,史前化石講述了兩隻恐龍的遭遇

天空之城 2020/09/20 檢舉 我要评论

在很久以前,人們就知道地下存在著很多奇特的動物骨骼化石,只是不能確定它們屬於哪種動物,而隨著這種化石的不斷發現,古生物學家們逐漸意識到它們應該屬於同一個種類,1842年,古生物學家理查.歐文將它們命名為「Dinosaur」,原意為「恐怖的蜥蜴」,我們將其譯為「恐龍」。

在接下來的時間裡,科學家們對恐龍進行了深入的研究,通過他們的努力,現在的我們知道了,在遠古的地球上,到處都生活著大量的恐龍,它們種類豐富、形態各異,體型大的恐龍身長可達70米,體重更是有五十噸以上,體型小的恐龍身長卻可以小於1米,廣泛地佔據著地球上的生態位。

而最讓人心生畏懼的則是那些肉食性的恐龍,比如說大名鼎鼎的霸王龍,它們的平均身長12至14米,身高超過5米,體重9噸左右,咬合力最高可達20萬牛頓,與之相比,現代地球上的所有食肉動物都難以與之抗衡。

總而言之,從2.25億年前恐龍在地球上出現開始,它們就迅速地發展壯大,並憑藉強大的物種優勢「統治」了地球1.6億年的時間,直到6500萬年前,一顆巨大的小行星將它們終結。

在1.6億年的漫長歲月裡,遍佈地球的恐龍在地層中留下了為數眾多的史前化石,它們記錄著恐龍們昔日的輝煌,其中的一些還為我們講述了那些曾經發生在恐龍時代的故事,今天我們要講的就是古生物學家最近才發現的一個故事,即:史前化石講述了兩隻恐龍的遭遇:正在「家」裡睡覺,突然火山爆發。

這兩隻恐龍的化石發現於 遼寧,距今已經有大約1.25億年的歷史了,化石證據顯示,它們的體長大約為1.1米,從它們強健有力的後腿以及長長的尾巴來看,這兩隻恐龍應該是一種擅長奔跑的鳥腳類恐龍。

引人注目的是,化石中的骨骼保存得非常完好,擁有幾乎所有的關節,研究人員認為,這兩隻恐龍應該是喜歡穴居的動物,因為它們擁有短而結實的前臂和脖子,還有類似鏟子的鼻尖形狀以及獨特的肩胛骨,而這些都是穴居動物所具備的特點。

(注:上面兩張圖中的紅色箭頭所指的是恐龍腹中用來幫助消化食物的「胃石」,現代的很多鳥類的腹中也存在這樣的東西)

需要指出的是,研究人員通過技術手段確定了這兩隻恐龍在離去之後,其骨骼並沒有出現移動,也就是說,現在我們所看到的,就是它們在生命最後一刻的樣子。

從它們的姿勢來看,這兩隻恐龍其中的一只是側臥的姿勢,另一只是則是俯臥的姿勢,這都是屬於一種讓身體放鬆的姿勢,而在通常情況下,動物只有在自己的巢穴裡休息時才會擺出類似的姿勢(特別是側臥姿勢)。

(側臥姿勢的恐龍還原圖)

根據上述的情況,研究人員做出了一種合理的假設,即這兩隻恐龍應該是住在一個地下的洞穴中,當它們正在自己的「家」裡睡覺的時候,洞穴突然發生了劇烈的坍塌,導致它們在猝不及防的情況下被深埋在地下,然後在時間長河裡漸漸地變成了史前化石,那麼是什麼原因造成了洞穴的坍塌呢?研究人員推測,最有可能就是火山爆發。

當火山爆發的時候,除了會向外噴發出大量的岩漿、氣體以及火山灰等物質之外,其釋放的能量還會在附近地表引發劇烈的震動。

所以我們完全可以想像出兩隻恐龍的遭遇,在1.25億年,當它們正在「家」裡睡覺時,附近的某座火山突然出現了猛烈爆發,由此引發的強烈震動導致了它們居住的洞穴瞬間坍塌,而這兩隻可憐的恐龍,就這樣稀裡糊塗地長眠於地下,直到現在才重見天日。也正因為如此,古生物學家們給它們取了一個形象的名字——「遼寧長眠龍」。

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