NASA飛船57天后登火星,ㄙˇ活全看恐怖7分鐘,中國飛船也是

天空之城 2020/12/25 檢舉 我要評論

知識不會,只是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

還有57天,美國宇航局(NASA)的火星車毅力號就將到達火星軌道,並嘗試降落在火星表面。與此同時,中國的天問一號也將在同一時段到達火星,並擇機登陸,加上現在仍在火星工作的好奇號和洞察號,屆時火星將迎來歷史上最繁忙的時期,同時有4個「活」著的探測器在火星表面工作。

然而要成功登陸火星,毅力號還有最危險的旅程要走,尤其是被稱為「恐怖七分鐘」的最後著陸階段,可以說九ㄙˇ一生。NASA發佈的動畫視頻向我們詳細描繪了這一驚心動魄的降落過程。

曾經登陸火星的7個可移動設備

如果順利登陸,毅力號將成為歷史上第8輛成功登陸火星的可移動探測器——中國的天問一號預計在4月底登陸,將晚於毅力號。

最早嘗試登陸的火星車是蘇聯的火星2號,1971年11月27日墜毀在火星表面,但5天后火星3號成功登陸,成為第一個著陸在火星表面的移動設備,不過僅工作了14秒就失去了聯繫,甚至來不及發回一張照片。

此後在1997年7月4日,美國火星探路者號探測器登陸火星,釋放了僅11.5公斤的旅居者號火星車,近3個月時間行駛了約100米,最後因探路者號失去聯繫而失聯。

之後就是我們熟悉的勇氣號、機遇號和好奇號了。歐盟的小獵犬2號在2003年也成功登陸,其攜帶了一個每秒可移動20毫米的移動探測器「鼴鼠」,遺憾的是小獵犬2號太陽能電池板未完全展開,擋住了下面的天線,導致其完全失聯,未開展過任何工作。

這些探測器在著陸時,大都採用了錐形減速罩、降落傘、減速火箭及安全氣囊等設備,而好奇號則以天空起重機取代安全氣囊,將火星車吊放在火星地表,毅力號也將採用同樣的方法。而中國的天問一號則在降落傘減速後,靠反推火箭將著陸平臺降落在火星地表,然後火星車自主駛下著陸平臺。

驚心動魄的恐怖七分鐘

毅力號是在好奇號工程師團隊説明下完成的,二者具有相似的外表,但比好奇號重了17%,達到了1.05噸,因而降落的時候具有更大的挑戰性。一旦失敗,27億美元和工程師們的無數心血就將打水漂,對火星生命的探測也將是沉重的打擊,因而「恐怖7分鐘」就成了關鍵中的關鍵。

毅力號將於美國東部時間2021年2月18日下午3:30開始降落,目標是傑澤羅隕石坑(Jerzero crater),那裡曾經是廣闊的湖泊和河流三角洲。

毅力號接近火星大氣層時,將由小型火箭調整方向,確保隔熱罩面向前方以正確的角度進入,稍有差池,著陸段就可能因溫度過高變成一顆流星燒毀,或像打水漂一樣被彈出火星大氣層,變成火星軌道的太空垃圾。

這一階段毅力號的速度將達到19312公里/小時,並在火星大氣層中逐漸減速,當達到1609公里/小時的時候,超音速降落傘就會展開,這時候毅力號已進入火星大氣層約4分鐘。此時隔熱罩將會脫落,毅力號直接暴露在火星大氣層中,並開始自主選擇安全的著陸地點。

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