回到海王星?NASA正在進行最後的思想鬥爭,他們在猶豫什麼?

天空之城 2020/09/08 檢舉 我要評論

實際上,海王星之所以如此迷人,很大程度上來自于它的衛星—— 海衛一

海衛一直徑2706公里,是太陽系第七大衛星。與此同時,它一度被稱為是 太陽系最詭異的天體。普羅克特表示:「我一直非常喜歡旅行者2號的圖片,以及它對這顆詭異、瘋狂、無人能猜透的衛星投去的匆匆一瞥。」海衛一的詭異之處有很多,比如:

(圖片說明:海王星內側衛星軌道及直徑示意圖,海衛一的尺寸遙遙領先)

它是太陽系非常著名的 逆行衛星,也就是 公轉方向與行星的自轉方向相反; 同時,它也是太陽系最寒冷的天體之一,比冥王星的表面溫度還要低; 表面地形十分離奇,山脊、溝壑、土丘、平原、高原星羅棋佈,看起來就像哈密瓜的皮,實際上,你在海衛一的表面幾乎找不到連續一公里沒有地形變化的位置; 經常有壯觀的冰火山噴發,液氮、灰塵和甲烷取代了地球的岩漿,從海衛一表面噴射而出,甚至可以射到8000米的高空,幾乎和珠峰一樣高。

(圖片說明:海衛一表面冰火山噴發藝術假想圖)

星球的詭異,只能證明我們的所知還非常有限。NASA噴氣推進實驗室的科學家卡爾·米切爾(Karl Mitchell)說:「我們知道它的表面有許多我們未知的地形特徵,這讓我們非常好奇‘這個世界到底是怎樣的’。」

波塞冬的三叉戟

在31年的時間裡,科學家們已經提出了一些相關的理論來解釋海衛一的這些未解之謎。比如逆行的問題,科學家認為 它很可能原本並非是海王星的衛星,而是在柯伊伯帶運行過程中被海王星俘獲的

(圖片說明:旅行者2號拍攝的海衛一表面,該圖片的橫向跨度僅有150米,但地形極其紛繁複雜,為了便於觀看,地形的垂直部分都被拉長了25倍)

而針對它的詭異地形,科學家也將原因歸結到它的內部結構。他們指出:海衛一可能和地球一樣,擁有 地殼地幔以及 地核三層結構。在衛星表面,有一個非常稀薄的大氣層,主要成分是氮氣,還有微量的一氧化碳和甲烷,氮氣在被凍結時會落下來覆蓋在地表。它的地幔可能擁有 液態水,這是由於內核的放射性元素衰變所產生的熱量讓它們不至於被凍結。

這些說法的確可以解釋海衛一表面的地質活動,看起來已經非常合理,但必須要有探測器來近距離探測才能給出證明。因此,NASA才提出了一個對海王星和海衛一進行近距離探索的計畫。

(圖片說明:旅行者2號拍攝的海衛一火山特寫,其中小的坑直徑也有10公里,大的可達80公里)

NASA表示,如果海王星探索項目真的被批准,那麼該項目將會被命名為 三叉戟計畫。海王星的官方名稱Neptune其實就是羅馬神話中的海神尼普頓(這也是中文譯作海王星的原因),在希臘神話裡就是海神波塞冬。波塞冬的武器就是他手裡的三叉戟,這個三叉戟在很多科幻電影裡都有提及,如今也被科學家用來命名海王星及其衛星的探索計畫。如果該計畫得以施行,普羅克特將成為專案的負責人。

那麼,傳聞中的三叉戟計畫,具體是怎樣的呢?

(圖片說明:旅行者2號拍攝到的海衛一全球圖像,其詭異的地貌令科學家十分好奇)

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