北極「高燒」不斷,史前生物遺骸接連出現,冰層下的病菌或將蘇醒

薛定諤的貓 2021/08/14 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

北極,地球上環境最惡劣的地方之一,這裡氣溫極低,常年被冰雪覆蓋。

然而,歐盟「哥白尼計畫」監測顯示,北極小鎮薩斯基拉在6月20日錄得31.9℃的高溫,為1936年以來該小鎮在夏至到來前的最高氣溫。在6月20日當天,西伯利亞各地的 地表溫度普遍超過了35℃,其中北極維科揚斯克附近的溫度達到了48℃,遠高於往年該時段的平均氣溫。

事實上,這已經不是北極地區第一次出現高溫天氣了,就在今年5月份,當地的氣溫就已經達到30攝氏度以上。最近幾年,北極地區出現高溫天氣的次數也越來越多。

史前生物遺骸

北極地區常年「高燒不斷」,對於地球而言絕對不是好事,但對於「猛獁象牙獵人」而言,這確是不可多得的淘金時機。

由於高溫天氣會使得永凍層解凍,而永凍層裡埋藏著大量的猛獁象,據估計:當地永凍層儲存的猛獁象牙量,大約有50萬噸左右。其中一根保存較為完整的猛獁象牙大約重50-60公斤,每 根至少可以賣到3萬美元。

除了猛獁象牙之外,西伯利亞凍土層內還儲存著其他遠古生物,其中不乏已經滅絕的洞熊、穴獅等。

由於永凍層內的溫度常年低於0攝氏度以下,這使得微生物活動得到抑制,甚至會因此而進入休眠狀態,也正是因為如此,在遠古時期ㄙˇ亡的生物遺骸,能夠在多年凍土層內保存下來,甚至保存地非常完整。

科學家曾經在西伯利亞一個島嶼上,發現了一隻 被冰封了3萬年左右的洞熊遺骸。非常難得的是,這只洞熊保存地非常完整,牙齒,鼻子甚至內臟幾乎都沒有被分解,不知道的情況下,還以為這只洞熊剛剛倒下沒多久。

在俄羅斯西伯利亞雅庫特永凍層中,出土過一隻距今2-5萬年的小獅子,該獅子為小穴獅,據推測分析,該獅子年齡只有1-2個月大。按理說, 動物幼崽的含水量較高,遺骸更容易被反微生物分解,但在永凍層環境下,它在這裡被埋藏了上萬年的時間,依舊保留著剛剛ㄙˇ亡時的模樣。

2020年時,瑞典古生物學家達倫鑒定了一隻來自西伯利亞永久凍土層出土的鳥類遺骸,鑒定後發現 該鳥大約生活在4.6萬年前,是現時2個分別在俄羅斯北部及蒙古草原棲息的百靈鳥亞種的祖先。

以上這些生物遺骸只是永凍層中的一小部分,當北極繼續「高燒不退」時,將會有越來越多的永凍層融化,永凍層中的史前生物遺骸,也將會不斷出現。

凍土層下的病菌

被冰封在永凍層之下的遠古生物遺骸接連出現,並不是好事。因為永凍層之下埋藏的並不僅僅只有遠古生物,還有病菌。北極地區的高溫天氣不斷出現,就可能會導致沉睡在凍土層中的病菌復活。

除了炭疽熱之外,當地凍土層內一定還保存著其他病毒,雖然不是所有的病毒都對人類有危害,但一旦有一種病毒能夠在人類中流傳,也將會給人類帶來較大的影響。

除此之外,凍土層融化也會使得封存在凍土層中的溫室氣體被釋放出來,比如:甲烷,也將會加重全球變暖。更為重要的是,凍土層對太陽光的反射作用非常強,而土壤對太陽光的反射作用較弱,當凍土層不斷融化時,將會有越來越多的太陽能量留在地球上,造成地球升溫。

 

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