距地2.15億光年處,發現黑洞吃「義大利面」,科學家為此激動不已

天空之城 2020/10/21 檢舉 我要評論

據報導,通過位於智利的歐洲南方天文臺望遠鏡,科學家們在距離地球2.15億光年之外的波江座螺旋星系中,發現了一顆正被超大質量黑洞撕裂並吞噬的恒星,這顆恒星猶如一盤「義大利面」般,正在不斷被黑洞吞噬,場景讓人激動。

這也是迄今為止,科學家們所看到的距離最近的恒星「臨終」燃燒的全過程。這項研究也被發表在近期的《皇家天文學月刊》雜誌上。

黑洞愛吃「義大利面」!

1916年,在廣義相對論中,愛因斯坦第一次提到了「黑洞」的概念,表示在浩瀚的宇宙之中,隱藏著一種神秘的、具有超強引力、密度極大的天體。這種天體本身不發光,但是它的時空曲率,卻可以讓光都無法從它的視界中逃脫。

進入到21世紀,人類終於發現了黑洞,近年來對於黑洞的研究,也揭開了不少宇宙中的謎團。比方說,今年獲得諾貝爾物理學獎的三位科學家,就是因為發現位於銀河系中心的超大質量黑洞而獲獎的。

什麼是超大質量黑洞呢?在宇宙中,每一個大星系的中心,都至少有一個超大質量黑洞的存在,有關它的形成之謎,目前尚未知曉,但是,超大質量黑洞卻有著操控整個星系的能量,甚至在它周圍的天體,終有一天會成為它的「盤中餐」。

這次發現的,正在吞噬恒星的黑洞就是如此。多名科學家都目睹了恒星被它吞噬的「慘烈」畫面,來自歐洲南方天文臺的研究員表示,當這顆恒星被黑洞撕碎、一點點吞噬的時候,黑洞強大的引力將這顆恒星撕成又細又薄的物質流,看起來就好像是麵條一般。

科學家們將這次近距離圍觀的恒星被撕碎的過程,稱作黑洞正在進食「義大利面」,因為沒有比這更加形象的了。

當恒星的物質流紛紛被黑洞吞噬掉的時候,原本並不發光的黑洞,也因此釋放出了超強的輻射,科學家們正式捕捉到了黑洞釋放的高能耀斑,才有機會發現它的「進食場面」。

近距離圍觀「恒星被吞噬」實屬難得

雖然在每一個大星系的中心,都有一個超大質量黑洞,不過,想要近距離圍觀「恒星被吞噬」的全過程,是非常罕見的,否則科學家們也不能捨近求遠的放著銀河系中心黑洞不看,而去看距離2億多年之外的超大質量黑洞了。

為何這麼說呢?因為超大質量黑洞是非常活躍的,它看起來就是一個巨大的亮斑,在它的能量輻射下,它周圍的天體都是很難被察覺的,想要看清楚它究竟是如何吞噬一顆恒星的,更是非常不容易。

這次發現波江座螺旋星系中的黑洞「進食」,也是來自於去年的一次意外發現。研究者表示,在2019年,他們捕捉到了宇宙深處的一場爆炸,通過追蹤,最終發現是來自于波江座螺旋星系中的超大質量黑洞,它正在因為「進食」而釋放出巨大的能量。

這個時候這顆恒星才剛剛被撕裂,此後的6個多月時間裡,科學家們便一直密切關注著這場「進食」,甚至還為這次事件取名為AT2019qiz.

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